Bí mật Hồng Kông - Chương 03

Bí mật Hồng Kông - Chương 03

Người đàn bà bí mật

Ngày đăng
Tổng cộng 18 hồi
Đánh giá 8.6/10 với 7884 lượt xem

Trong khoảnh khắc, mệnh lệnh của ông Hoàng đã tới trụ sở kín đáo của Sở Mật Vụ gần trường bay Tân sơn nhất. Nguyên Hương, nữ bí thư trẻ đẹp của ông tổng giám đốc, choàng tỉnh dậy trên chiếc máy chữ điện IBM khi cánh cửa kẹt mở, và mảnh giấy màu xanh ghi bức điện được đặt ngay ngắn trước mặt nàng. Đối với nàng thì thức đêm là thường, nhưng ít khi nàng phải thức suốt sáng sau nhiều đêm bị mất ngủ vì công việc, và cũng ít khi nàng phải nhờ tới công hiệu của cà phê đen.
Từ tối đến giờ, nàng đã uống hơn chục tách cà phê đậm đặc như hắc ín mà vẫn không cản được giấc ngủ. Vì thật ra, sau nửa tháng nghỉ phép lang thang hết Đà lạt  đến Nhatrang nàng đã mất ngủ quá nhiều. Đáng lẽ nàng phải ngủ bù. Ngờ đâu chân ướt chân ráo mới về Sở nàng lại nhận được chỉ thị thức đêm để làm tròn 1 công tác quan trọng. Dĩ nhiên, phải là tối quan trọng ông Hoàng mới đích thân rời Sàigòn xuống tàu ngầm, lập tổng hành doanh tạm trên biển khơi lênh đênh. Những giòng chữ cụt lủn của bức điện như cái lò so làm Nguyên Hương bật dậy. Lệnh khởi hành của ông Hoàng đã đến. Nàng vớ máy điện thoại trong tầm tay.
Không đợi gọi, Lê Diệp đã lù lù đẩy cửa. Chàng vẫn gầy cao, và nghiêm nghị như thường ngày. Chàng mỉm cười, chào hỏi tươi rói. Là nhà tâm lý thành thạo, Nguyên Hương đoán biết phía sau thái độ thoải mái khác thường này thấp thoáng 1 bông hồng kiều diễm. Nguyên Hương hỏi bạn :
-Đêm nay, anh Lê Diệp vui ghê ! Anh không mua số nên không thể trúng độc đắc cả cặp. Anh mới nhận được hồi âm, phải không?
Lê Diệp xua tay :
-Phải. Mới nhận được. Nhưng không phải là hồi âm thơm tho như cô nói. Đó là hồi âm nghẹt thở, cô ạ. Ông Hoàng vừa có chỉ thị về. Chừng nào Văn Bình đi ?
Nguyên Hương gấp tư bức điện, cất trong túi áo trên cái áo sơ mi hồng khêu gợi :
-Anh đừng đánh trống lảng. Anh phải trả lời xong xuôi rồi mới được đọc bức điện.
Lê Diệp đưa 2 tay lên trời, ra vẻ thất vọng. Với đàn bà, nhất là đàn bà trẻ đẹp và chưa chịu lấy chồng như Nguyên Hương, mọi việc trên cõi đời này dẫu to tát đến mấy cũng chỉ là hạt bụi vô nghĩa so với việc riêng của họ. Nguyên Hương thừa hiểu bức điện của ông Hoàng chứa 1 điệp vụ to tát, khả dĩ định đoạt 1 phần tương lai của nhân loại. Nhưng nàng trót yêu thầm, trộm nhớ Văn Bình quá mức. Nàng rất thích được nghe nói đến Văn Bình, đến những thắng lợi mới trên tình trường của chàng thanh niên đẹp trai và cường tráng ấy. Câu hỏi của nàng chỉ là cái cớ để nói chuyện về Văn Bình. Lê Diệp bèn thở dài :
-Khổ quá, tôi mới bắt đầu vui, cô đã làm tôi buồn rồi. Cô biết tại sao tôi vui không ? Nếu biết, cô cũng vui chung với tôi nữa. Vì tôi sắp phá đám được Văn Bình.
-Phá đám ?
-Phải. Tôi sẽ hợp lực với cô làm cho hắn 1 mách và hắn sẽ tởn đến già. Giờ này, hắn đang ngủ say tại đường Võ Tánh, và như cô đã biết, hắn ít khi chịu ngủ 1 mình.
Nguyên Hương cắt ngang :
-Tôi không thích nghe chuyện tọc mạch.
Lê Diệp cúi đầu, nhại lối chào cung kính của người Nhật :
-Tại cô hỏi, tôi mới nói. Cô đừng chấp nhé. Ông Hoàng bắt Văn Bình khởi hành nội đêm nay, phải không?
Tuy phản đối ngoài miệng, Nguyên Hương luôn luôn đồng ý với Lê Diệp trong thâm tâm. Không còn gì thú bằng đập cửa phòng, dựng Văn Bình dậy, không cho phép chàng được tỉ tê tạm biệt người đàn bà mũm mĩm đấy hấp dẫn nằm trên giường. Máu ghen của nàng sôi sục. Nàng bỗng căm tức Mộng Kiều hơn bao giờ hết. Mộng Kiều là hoa hậu đắt giá của vũ trường, đối thủ nguy hiểm của nàng. Hiện thời Mộng Kiều chiếm phần thắng, bằng chứng là Văn Bình đang vui thú với Mộng Kiều trong căn gác xinh như mộng ở đường Võ Tánh. Nguyên Hương lẳng lặng trao mảnh giấy xanh cho Lê Diệp. Nàng nhắm mắt, cố gắng xua đuổi ý nghĩ riêng tư ra khỏi tâm trí. Đọc xong, Lê Diệp nói :
-Tôi đến bin đinh Võ Tánh ngay bây giờ. Trong khi chờ đợi, cô gọi dây nói cho phi trườngTân sơn nhất lấy trực thăng.
Nguyên Hương đáp :
-Đã lo liệu xong xuôi. Trực thăng sẵn sàng từ hồi nửa đêm. Hễ các anh đến nơi là cất cánh.
-Còn 2 người kia ?
-2 người kia ư ? Xe hơi của Sở sẽ đến đón họ, và chở lên sân bay sau khi các anh có mặt.
Không kịp chào, Lê Diệp băng ra cửa. Ngoài vườn, gió thổi rì rào. Đế giày của chàng nghiến sỏi lạo xạo. Chàng trèo lên chiếc DS19 sơn đen. Chiếc xe đang dán sát mặt nhựa bỗng nhổm lên, nhún mình phóng ra đằng trước, nhanh như tên bắn. Trong phòng giấy, Nguyên Hương hết buồn ngủ. Nàng đứng dậy ấn nút bí mật dưới bàn. Nút này sẽ mở hệ thống canh phòng bằng điện tử quanh biệt thự, đặc biệt là quanh căn phòng không trổ cửa sổ của ông Hoàng. Đứng ngoài trông vào, ai cũng tưởng đây là biệt thự cổ, chủ nhân ưa tĩnh mịch không muốn va chạm với đời sống ngoài đời, bẩn thỉu đầy cám dỗ vật chất. Tường vôi loang lổ, rêu xanh khắp nơi, mấy cái ghế sắt tróc sơn vứt lỏng chỏng bên hồ nước đặc sịt và đen ngòm : những chứng tích điêu tàn và quạnh quẽ này lại chính là tấm bình phong che đậy 1 guồng máy đắc lực, đó là Sở Mật Vụ vạn năng của ông Hoàng.
1 người đàn ông cao lớn không biết từ đâu hiện ra. Hắn là 1 trong những nhân viên an ninh bí mật trong tòa biệt thự vắng vẻ. Nguyên Hương rồ máy nhè nhẹ. Chiếc xe chạy từ từ khỏi cổng, đèn pha quét vệt dài trên con đường nhựa bóng loáng dẫn về trung tâm thành phố.




Văn Bình mở cái vòi bằng kền sáng loáng cho nước nóng chảy xuống. Hơi nước ấm áp phả vào mũi. Chàng vừa tắm xong, thân thể vô cùng sảng khoái. Mộng Kiều đang đợi ở phòng bên, trên cái ghế đi văng lót đệm mút lò so êm ái, và bọc vải nhung láng mượt. Văn Bình áp mặt vào vòi nước, mặc cho tia nước nóng mơn man da thịt. Đoạn chàng lấy khăn bông thơm phức lau khắp người. Mỗi lần tắm xong, Văn Bình đều nhắm mắt tận hưởng cái thú thần tiên của mạch máu đập mạnh. Không gì thần tiên bằng tắm cả nóng lẫn lạnh sau nửa đêm, tứ bề chìm trong im lặng, ngoại trừ tiếng nước ào ào từ hoa sen đổ xuống. Chàng vừa đẩy cửa bước ra thì chạm nhỡn tuyến đắm đuối của Mộng Kiều. Nàng từ vũ trường về hồi 2 giờ sáng. Đêm đêm, vào giờ này, nàng thường tỉnh như sáo sậu và vui như chim vành khuyên ríu rít trong nắng mai hồng. Vốn khó tính trong việc lựa chọn sắc đẹp, Văn Bình cũng phải tấm tắc ngợi khen Mộng Kiều. Vẻ đẹp của nàng không làm người ta ngây ngất đến rức đầu như ngửi nước hoa nguyên chất. Với bộ ngực nẩy nở, khuôn mặt đều đặn, dáng đi uyển chuyển, Mộng Kiều đã gây cho đàn ông cái cảm giác thèm thuồng của khách lữ hành mỏi mệt dưới trời nóng thiêu đốt được ngắm trái lê mọng nước vừa lấy khỏi tủ lạnh. Thật thế, không phải nói ngoa nếu ví nàng Kiều với trái lê nõn nà và căng phồng chất ngọt, đụng vào mát rợi vì đã được ướp lạnh đầy đủ. Nàng không phải là vợ Văn Bình, cũng không phải vị hôn thê hoặc tình nhân. Mỗi khi được nghỉ xả hơi giữa 2 điệp vụ hiểm nghèo, chàng thường ghé phòng riêng của nàng, và nàng cũng yêu chàng không cần suy tính. Sau 1 vài giờ, có khi chỉ 1 vài đêm, Văn Bình lại từ giã Mộng Kiều, lao đầu vào công tác, đùa rỡn với Tử thần.
Màu da trắng muốt của Mộng Kiều nổi bật trên nền nhung đỏ. Nàng nằm dài trên đi văng, tóc lòa xòa trên đôi vai đầy đặn, bụng thon nhỏ, mắt hoan hỉ hướng về phía chàng. Văn Bình quỳ xuống hôn lấy hôn để vào nền ngực nõn nà của nàng. Mộng Kiều gạt môi chàng sang bên, giọng nũng nịu :
-Thong thả đã anh.
Chàng đã hiểu rõ thói quen của Mộng Kiều. Nàng chỉ thích được mơn trớn khi trời gần sáng, và sau đó nàng sẽ ngủ vùi đến trưa. Chai huýt ky trên bàn mới khui xong. Chàng rót đầy 2 ly, thả vào cục đá vuông, đoạn bưng 1 ly tận miệng nàng. Mộng Kiều uống cạn 1 hơi. Giống chàng, Mộng Kiều uống rượu không bao giờ biết say, và tận hưởng hạnh phúc không bao giờ biết mệt. Cánh mũi của nàng nở phập phồng. Ngực nàng lên xuống theo nhịp thở vội vã. Bàn tay Mộng Kiều quàng cổ chàng. Chàng vụt hiểu. Chàng ôm gọn Mộng Kiều vào 2 vòng tay, chân chàng đạp nút điện. Ngọn đèn đêm duy nhất trong phòng vụt tắt phụt. Môi nàng gắn chặt môi chàng.
Giây phút quên đời đã đến.
Bỗng nhiên chuông reo inh ỏi ngoài cửa. Bình tĩnh đến đâu cũng phải sốt ruột khi nghe tiếng chuông réo giữa đêm khuya thanh vắng, phương chi nó lại reng reng đổ hồi, reng reng 1 cách tàn bạo làm Văn Bình đinh tai nhức óc. Chàng buông thả Mộng Kiều trong sự miễn cưỡng, và vặn đèn. Nàng thở dài nhổm dậy, khoác nhanh áo kimônô bằng gấm ngũ sắc. Văn Bình lên tiếng, vẻ bực bội hiện ra trong giọng nói :
-Ai đó ?
Một chuỗi cười nửa chế riễu, nửa đắc thắng đáp lại. Văn Bình biết là Lê Diệp. Cửa mở hé. Lê Diệp xồng xộc bước vào như xe tăng. Câu nói đầu tiên của chàng là :
-Tôi đến giờ này phá rối cuộc vui của anh chị, xin anh chị tha lỗi.
Đoạn quay sang Văn Bình :
-Anh thua cuộc. 5.000 đồng, biết không?
Cách đây mấy hôm, khi ông Hoàng xuống tàu ngầm, dặn Văn Bình ở nhà sửa soạn thì Văn Bình đánh cuộc với Lê Diệp 5.000 đồng là ông Hoàng sẽ đánh điện về ban ngày, hoặc chậm lắm là trước nửa đêm. Sở dĩ chàng tin như vậy vì ông Hoàng biết chàng hay đi chơi đêm khó tìm. Điều Văn Bình không biết là ngày cũng như đêm, chàng được toán nhân viên đặc biệt của Sở theo dõi. Chàng đã làm nhiều việc kinh thiên động địa ở ngoại quốc, phá vỡ hàng chục tổ chức và mưu kế của địch, thế tất địch phải tìm cách hạ thủ chàng. Nên ông Hoàng cho người bám chàng từng bước cũng vì thế. Và cũng nhờ hệ thống theo dõi chặt chẽ này, Lê Diệp phăng ra đêm nay Văn Bình hú hí với Mộng Kiều. Văn Bình bị thua cuộc. Mất 5.000 đồng đối với chàng không sao, nhưng mất Mộng Kiều thật tiếc, dầu chỉ mất 1 đêm. Đáng tiếc hơn nữa là chàng mới tắm xong, cần được nghỉ ngơi, ngọn đèn trong phòng vừa tắt, 2 người mới bắt đầu dệt mộng.
Miệng câm như hến, Văn Bình nhét cà vạt vào cổ sơ mi ni lông màu trắng. Mộng Kiều thu hình rầu rĩ trong ghế sa lông. Nàng không hỏi Văn Bình đi đâu, vì không phải lần đầu chàng bị phá rầy như thế. Mặc xong quần áo, Văn Bình hôn nhẹ lên trán nàng :
-Chào em, anh phải đi đây.
Mộng Kiều thỏ thẻ :
-Gần sáng rồi, anh không cố nán đến sáng được ư ?
Lê Diệp xen vào :
-Thưa chị, anh ấy phải đi ngay, kẻo trễ máy bay.
Mộng Kiều ngước đôi mắt đen láy :
-Làm gì có máy bay vào giờ này. Đừng giấu đầu hở đuôi nữa. Vả lại, em cũng chẳng hỏi vặn làm gì. Nhưng lần này thì hết, hết thật. Nội ngày nay em sẽ dọn nhà. Em không thể chịu được cảnh sống khổ sở bấp bênh như thế này mãi.
Văn Bình ôm nàng :
-Em giận anh, phải không?
Mộng Kiều sụt sùi :
-Nói giận thì không đúng. Em cảm thấy không nên sống gần anh nữa. Các anh giấu em, nhưng dầu sao em cũng có trí thông minh. Em không nói ra, song em biết. Từ phút này, giữa chúng mình thế là đoạn tuyệt.
Nàng nằm úp mặt xuống đi văng khóc rưng rức. Văn Bình thấy lòng se lại. Chàng chưa yêu Mộng Kiều đến độ điên cuồng, và tự tử vì nàng. Tuy nhiên, chàng khó thể tiếp tục dửng dưng trước sự quyến luyến và nhớ thương thành thật của nàng.
Lê Diệp mở cửa bước ra trước. Văn Bình theo sau khép cửa lại nhè nhẹ. Vẻ mặt lầm lì, chàng xuống thang. Ánh sáng xanh xanh quen thuộc của ngọng đèn nê ông lọt qua khe cửa chiếu trên nền cầu thang. Nhiều đêm về với Mộng Kiều, chàng vẫn nhìn thấy vệt sáng ấm cúng và thân mật này. Chàng không tin Mộng Kiều dứt tình với chàng. Sàigòn tuy rộng, nhưng dưới con mắt thấu quang của ông Hoàng, không chi tiết nào sẽ bị bỏ sót. Nàng dọn nhà đi đâu, chàng cũng tìm ra. Và chàng có cách làm cho nàng hết giận. Nhưng đêm nay, với cuộc vui bị phá hỏng đúng lúc nó sắp bắt đầu, Văn Bình chán nản lạ thường. Trong 1 phút đồng hồ uất hận, chàng muốn ném lên bàn giấy ông Hoàng gần Tân sơn nhất lá đơn xin nghỉ việc. Lăn lộn mãi rồi, chàng bỗng thèm cuộc đời êm ả và đều đặn, như kim đồng hồ, đêm nào cũng có quyền được khóa chặt cửa phòng không sợ bị ai bấm chuông, lôi đi bất thình lình. Thấy bạn ngồi thừ, Lê Diệp hỏi :
-Tôi làm anh phật ý, phải không?
Văn Bình gắt :
-Hừ, lại đạo đức giả ! Tôi dư biết anh rình rập cơ hội phá tôi cho bõ ghét.
-Tôi không chối cãi điều đó. Nhưng anh ạ, Nguyên Hương dầu sao cũng đã ốm gầy, ốm mòn vì anh.
-Nàng hơi vô lý. Làm cái nghề nguy hiểm như bọn mình thì lập gia đình sao được ?
-Đã biết thế, tại sao anh còn muốn xây tổ ấm với Mộng Kiều ? Từ ít lâu nay, anh la cà thâu đêm với nàng ở đường Võ Tánh. Nàng có con thì khổ …
Nghe bạn nói, Văn Bình nhắm nghiền mắt. Chàng không muốn mở mắt để phải nhìn thấy thực tại vì nó phũ phàng quá. Chàng vốn là người luôn luôn trẻ, trẻ hoài, trẻ mãi, đi đến đâu cũng là thỏi đá nam châm thu hút đàn bà đẹp đến đấy. Trong đời hồ hải, chàng đã chinh phục được rất nhiều giai nhân : Mộng Kiều, Nguyên Hương, Katy, Thúy Liễu, Rôsita, … ấy mới kể những tên dễ nhớ. Và giai nhân nào cũng hy vọgn được làm vợ chàng. Có số đào hoa rất sướng, nhưng cũng lại rất khổ. Bằng chứng là chàng không dám yêu ai quá đằm thắm, sợ làm phật lòng người khác.
Chiếc DS19 vòng ra đường Công Lý, Văn Bình hỏi :
-Đi ngay, à anh ?
-Phải, đi ngay. Chắc Nguyên Hương đã có mặt trên sân bay.
Nguyên Hương là con gái nuôi của ông tổng giám đốc. Hễ chàng đáp máy bay, thì bất cứ giờ nào, ngày cũng như đêm, mưa cũng như nắng, nàng đều túc trực ở sân bay, đợi vẫy mù soa từ biệt. Lần nào chàng cũng đương đầu với Thần Chết, và lần nào Nguyên Hương cũng chắp tay cầu nguyện cho chàng. Chàng trở về lành lặn, không biết vì chàng là điệp viên đại tài luôn luôn gặp hên, hay vì Nguyên Hương tâm thành cầu nguyện cho chàng nữa. Mỗi lần nghĩ đến Nguyên Hương, chàng lại cảm thấy rắn rỏi hơn lên. Vì qua Nguyên Hương, chàng nhớ lại ông Hoàng, đã đến tuổi gần đất xa trời, lẽ ra phải nghỉ ngơi, lại tình nguyện vùi đầu vào đống hồ sơ hoặc lênh đênh trên biển khơi chờ điệp viên từ đất địch tới. Văn Bình còn lưu luyến cuộc đời bạc bẽo là vì ông Hoàng. Chàng trút tiếng thở dài. Lê Diệp lên tiếng :
-Đêm nay anh thở dài hơi nhiều.
Văn Bình đáp :
-Tôi chẳng hiểu tại sao nữa. Sáng mai, nếu tiện, phiền anh quay về đường Võ Tánh nói thật với Mộng Kiều. Anh cứ cho nàng biết hoạt động nghề nghiệp của tôi.
-Sợ lộ bí mật.
-Trước kia tôi cũng nghĩ thế. Tôi quen thân nàng từ lâu mà chưa bao giờ nói thật với nàng. Giữ bí mật rất đúng, song trong trường hợp này, tôi thấy nó tàn nhẫn quá. Dường như nàng tin tưởng 1 ngày gần đây chúng tôi sẽ làm lễ thành hôn.
-Thật ư ?
-Thật trăm phần trăm. Phiền anh thuyết phục nàng đừng chờ đợi tôi nữa. Tôi chỉ có thể yêu nàng như đã yêu hàng chục bạn gái khác. Như vậy, không phải tôi là gã Sở Khanh, vì công tác bắt buộc. Đã chọn nghề gián điệp, không thể bận bịu tình yêu và gia đình. Vả lại, như anh đã hiểu, tôi không bỏ được ông Hoàng.
Cả hai đều lặng thinh. Văn Bình và Lê Diệp là đôi bạn chí thân, và là điệp viên thượng thặng của Sở Mật Vụ dưới quyền của ông Hoàng. Định mạng trớ trêu đã gắn nối hai người mặc dầu tính nết mỗi người một khác. Nếu Văn Bình mê gái thì Lê Diệp sống như thày tu, đối diện hoa hậu thế giới khỏa thân chàng vẫn dửng dưng như không. Lê Diệp rất ghét thuốc lá Salem cũng như không bao giờ uống rượu huýt ky như Văn Bình. Vậy mà hai người quấn quít nhau hơn anh em ruột thịt. Phần nào cũng vì họ mến phục nhau. Tài ném dao của Lê Diệp có thể được coi là độc bộ, có một không hai trên thế giới. Nhưng phần khác vì họ đã hoạt động nhiều năm bên nhau, mặt nhìn mặt Tử Thần. Tấm gương tận tụy của ông Hoàng cũng là chất keo làm họ dính chặt nhau. Nhiều lần Văn Bình chán ngấy sự giết chóc và sự gò bó toan từ chức, nhưng lần nào cũng vậy, sắp sửa nộp đơn, chàng lại nghĩ đến ông Hoàng, đến bổn phận giúp đỡ 1 ông già không vợ, không con, không tài sản riêng, làm việc không kể giờ giấc, ăn uống lại phải kiêng khem vì mắc bệnh dạ dầy.
Lê Diệp phóng vun vút trên con đường vắng tanh dẫn đến thường bay Chàng lái xe vào 1 lối riêng, qua giãy nhà rộng lợp tôn, cách phi cảng 1 quãng xa. Dưới ánh  sáng mờ mờ, Văn Bình nhận ra bóng dáng lùi lũi đen sì của chiếc trực thăng Sikorsky.
Văn Bình nhảy thót xuống. Nguyên Hương đã chờ sẵn bên dưới. Nàng mặc y phục đen, may sát người làm tôn giá trị những đường cong quý phái của nàng. Nguyên Hương tháo găng, chìa tay cho chàng bắt, kèm theo lời chúc :
-Anh đi mạnh khỏe nhé.
Hồi nãy là Mộng Kiều, giờ thì Nguyên Hương. Chàng kéo nàng lại gần, hôn nhẹ lên mái tóc dài, thơm thơm của nàng. Nguyên Hương đứng im, nép người vào ngực chàng. Nguyên Hương đã tiễn chàng nhiều lần như thế. Và gần như định lệ, không bao giờ thay đổi, chàng đều lên máy bay ban đêm, lúc những con gà trống chập chờn quanh phi trường bắt đầu rúc lên tiếng gáy lần thứ nhất. Chuyến nào, nàng cũng chờ chàng kéo sát mình, hôn thân mật và trìu mến như người chồng lên mái tóc huyền mềm mại.
Văn Bình thừa biết khóe mắt nước long lanh giọt lệ. Nàng hỏi, giọng ấm áp nhưng  buồn buồn :
-Anh lạnh ư ?
Bất giác Văn Bình thấy lạnh người. Bàn tay chàng đang ôm vai Nguyên Hương bỗng run nhẹ. Văn Bình nựng cằm nàng :
-Không.
-Không, sao tay anh lại run ?
-Không, em lầm.
Lời nói dối quanh của Văn Bình làm Nguyên Hương cảm động. Nàng biết Văn Bình nôn nao vì nàng. Như bị 1 mãnh lực thúc đẩy, nàng ngả mình lần nữa vào vòng tay rắn chắc của chàng. Văn Bình cúi xuống âu yếm hôn thật dài vào đôi môi chín mọng. Đến lượt Nguyên Hương run bắn lên như bị sốt rét. Lê Diệp nhắc nhở :
-Đến giờ rồi, Văn Bình.
Cửa trực thăng mở rộng. Văn Bình bịn rịn trèo lên. Cánh quạt trên đầu quay vù vù như bão. Phi cơ từ từ rời mặt đất. Khi ấy Văn Bình mới kịp quan sát các bạn đồng hành. Trên trực thăng, ngoài phi hành đoàn, chỉ có hai hành khách : 1 đàn ông, 1 đàn bà. Cả hai mỉm cười chào chàng. Người đàn ông trạc 40, nửa mặt trên khuất sau đôi kính đen to tướng gọng đồi mồi, da dẻ sần sùi, mũi miệng thô tháp. Đêm tối mà đeo kính đen hẳn y mang tật ở mắt, muốn giấu không cho người khác biết. Thiếu phụ thì xanh mét, 1 vẻ xanh mét dễ thương, mái tóc dài mơn man vầng trán bướng bỉnh, và tròng mắt đen láy. Nàng trạc 25 tuổi, thân thể ở độ nảy nở nhất của nữ phái. Đối với người lạ thì hai hành khách bất thường này không gây ra ý nghĩ đặc biệt nào vì bề ngoài họ giống như hàng ngàn hành khách khác thường đáp máy bay ban đêm. Nhưng trước mắt Văn Bình, họ lại khác hẳn : họ là đồng nghiệp của chàng. Họ lại có những độc đáo khiến chàng không quên được : họ mang khuôn mặt giả. Trước ngày lên đường 1 thời gian, họ được săn sóc bằng phẫu thuật paraffine. Paraffine là chất dùng làm nến, và cũng được dùng rất thông thường trong nghề gián điệp mỗi khi cần thay đổi bộ mặt. Chích paraffine dưới da, với bàn tay khéo léo của y sĩ giải phẫu thẩm mỹ có thể thay đổi dễ dàng khuôn mặt điệp viên. hai đồng nghiệp của chàng được tiêm parafìne dưới má và cằm. Ở ngoài đời, người đàn ông không lấy gì làm xấu xí, trái lại còn đẹp trai nữa là khác. Thế mà dưới bàn tay của y sĩ giải phẫu, và tác động của paraffine, hắn đã trở thành thô lỗ và ngổ ngáo. Tên thật hắn là gì, Văn Bình không biết. Và hắn cũng không biết tên Văn Bình.
Văn Bình được lệnh cùng đi với hắn đến tọa độ Q trên mặt biển Thái bình. Và ông Hoàng chỉ dặn chàng có thế. Trong nghề điệp báo, người ta chỉ được biết, và nên biết những điều tối thiểu cần thiết cho công việc. Mọi chi tiết không cần thiết đều bị lọc bỏ. Chỉ thị của ông Hoàng, Văn Bình còn nhớ như bài học thuộc lòng của cậu học sinh tiểu học. Trên suốt cuộc hành trình từ Sàigòn tới tọa độ Q, 3 người không được phép trò truyện tâm tình mặc dầu chàng đã được biết tên, và tung tích thiếu phụ. Nàng là người Việt lai Trung hoa, song mang tên Pháp : Yvon. Sở dĩ có tình trạng quái lạ này vì mẹ nàng sinh sống bằng nghề « nước chảy hoa trôi », nghề có những cái tên bóng bảy và sang trọng. Tình cờ may mắn đưa Yvon vào hàng ngũ cộng sự viên của ông Hoàng. Và nhờ 1 sự tình cờ may mắn khác, Yvon gặp điệp viên Văn Bình Z.28.
Câu chuyện xảy ra 1 đêm mưa to gió lớn.
Đêm mưa như trút nước ấy, Văn Bình được triệu hỏa tốc tới văn phòng bí mật của ông Hoàng. Như thường lệ, chàng nán lại 5, 10 phút trước bàn máy chữ của Nguyên Hương, tìm cách chọc tức hoặc mơn trớn nàng. Như thường lệ, Nguyên Hương ngúng nguẩy, hờn giận, ghen tuông bóng gió 1 lát, trước khi hòa lại với chàng. Nhưng đêm ấy, nàng mang vẻ mặt nghiêm trọng khác thường. Nàng tránh những ngón tay vuốt ve của Văn Bình, nên chỉ 2 phút sau, chàng đã phải ngồi trong cái ghế bọc da đồ sộ đối diện ông Hoàng. Ông Hoàng hỏi đột ngột :
-Cảm tưởng anh ra sao, mỗi khi được giải phẫu thay đổi bộ mặt giả làm người khác ?
Văn Bình giẫy nẩy :
-Giải phẫu nữa à ông ? Thôi, tôi xin chịu. Tôi khổ sở quá rồi. Ai lại khi không chẳng bệnh tật đau đớn gì mà phải vào bệnh xá, nằm mọp từ 1 đến 3 tháng.
Ông Hoàng mỉm cười :
-Không, lần này tôi không làm khổ anh nữa đâu.
Văn Bình thở dài khoan khoái :
-May quá, tôi cứ tưởng …
Ông Hoàng đã biết tật xấu của chàng điệp viên cất kham nhưng lỗi lạc. Chàng vốn kỵ giải phẫu thẩm mỹ vì mỗi lần như thế, chàng phải xa lánh các người đẹp hàng tháng trời. Ông Hoàng dí tận mũi chàng 1 tấm ảnh lớn. Chân dung 1 thiếu phụ có bộ tóc dài, đôi mắt rộng, và cái miệng mời mọc. Văn Bình khen ngợi :
-Thưa ông, nàng đẹp quá. Nếu tôi không lầm, nàng là người Trung hoa ?
Ông Hoàng gật gù :
-Anh nói đúng. Nàng sinh trưởng ở Hồng kông, tên là Nancy. Nàng chuyên nghề biểu diễn trò lạ trong các hộp đêm. Nancy đến Sàigòn 2 tuần trước, trong thời gian anh còn hoạt động tại Nhật (1)
Văn Bình nóng ruột :
-Nancy vừa được kết nạp vào tổ chức ?
Ông Hoàng lắc đầu :
-Nàng đã làm cho ta từ lâu, nhưng điều đáng buồn là ít lâu sau, nàng đã bỏ ta để sang RU.
-Ông muốn tôi thủ tiêu Nancy ư ? Nếu thế thì tôi xin phép được từ chối. Tôi không thích hạ sát người đàn bà đẹp đẽ và yếu ớt, cho dẫu họ là tay sai nguy hiểm của địch.
-Không, tôi không yêu cầu anh giết Nancy. Tôi chỉ nhờ anh tìm kiếm 1 thiếu phụ ở Sàigòn có khuôn mặt hao hao như nàng. Tìm kiếm để làm gì, hẳn anh đã đoán biết.
Thấy Văn Bình lúng túng, ông Hoàng cả cười :
-Thật ra, tôi đã tính sẵn cho anh. Tôi cần anh bảo vệ nàng. Nàng là Yvon. Nàng phục vụ cho Sở từ 2 năm nay. Chồng nàng thiệt mạng vì chiến cuộc. Hiện nàng sống với 1 bé gái lên 5, và bà mẹ già. Thiết tưởng tôi cần nói rõ hơn, cách đây 2 tháng, nàng đã vào bệnh viện Đồn Đất để giải phẫu.
-Thưa ?
-Không phải giải phẫu sắc đẹp. Nàng mắc bệnh ung thư. Phải, ung thư ruột. Y sĩ đã thử nghiệm khúc ruột cắt, và kết luận là bệnh ung thư của nàng cuộc loại cấp tính và nặng, không tài nào chữa khỏi, dầu nàng xuất ngoại điều trị bằng tia phóng xạ cô ban hiện được coi là phương pháp trị liệu tối tân nhất. Nàng vừa chẵn 25 tuổi, bằng tuổi Nancy. Mắt, miệng, và tóc nàng cũng giống với Nancy. Duy khác thân hình, và lối đi đứng nhưng cũng chẳng sao, chịu tập tành kiên nhẫn 1 thời gian là xong.
Văn Bình sửng sốt :
-Thưa ông … ông định dùng 1 thiếu phụ bị ung thư ruột trầm trọng, sắp chết để hoàn thành 1 công tác điệp báo, tôi sợ rằng …
Ông Hoàng vẫn không thay đổi nét mặt :
-Đây không phải là lúc tình cảm vụn. Tôi ôm kế hoạch này đã lâu, và giờ là lúc có thể thực hiện. Nếu nàng chỉ giống Nancy thì có lẽ tôi không muốn nàng thay thế Nancy vì đây là 1 điệp vụ nguy hiểm, dữ nhiều lành ít. Đúng hơn, đây là 1 công tác tương tự với công tác của phi công cảm tử Thần Phong Nhật bản trong thời đại chiến thứ 2 tại Thái bình dương, nghĩa là người ra đi khó có hy vọng trở về.
-Vâng, tôi bắt đầu hiểu.
-Theo ước định của y sĩ chuyên khoa, Yvon sẽ từ trần trong vòng từ 6 tháng đến 1 năm. Tuy nhiên, nàng chỉ suy yếu hẳn trong những tuần lễ cuối cùng. Ít ra, Yvon còn đủ sức khỏe và trí tuệ minh mẫn được 3, 4 tháng. Thời gian này vừa đủ để nàng giúp đỡ ta 1 cách đắc lực.
Là cộng sự viên lâu năm của ông Hoàng, Văn Bình đã quen với những mưu thần, chước quỷ của nghề điệp báo. Nhưng đây là lần thứ nhất chàng nghe nói đến kế hoạch sử dụng 1 thiếu phụ sắp chết vì bệnh ung thư vào 1 điệp vụ tối hệ. Chàng chưa kịp hỏi thêm, ông Hoàng đã tiếp :
-Anh có thể bắt tay làm ngay từ bây giờ. Anh có bổn phận đến nhà nàng, lựa lời thuyết phục nàng ưng thuận.
Văn Bình lên tiếng :
-Thưa ông …
Ông Hoàng gạt ngang :
-Tôi đã thông cảm thắc mắc của anh. Anh đừng nêu ra nữa. Tôi chỉ muốn nhắc cho anh 1 điều căn bản : ấy là anh cũng như anh chị em khác trong Sở có quyền từ chối khi được giao việc nếu tính mạng bị đe dọa. Về phần tôi, tôi nghĩ ngoài anh ra, không ai có thể làm nổi. Anh nghĩ sao ?
Văn Bình không còn cách nào khác ngoài cách gật đầu. Ông tổng giám đốc chuyển đề tài :
-Tôi muốn thảo luận với anh về 1 nguyên tắc nghề nghiệp. Nhân viên gián điệp phải có thái độ như thế nào trong trường hợp sa vào tay địch ?
Văn Bình đáp không suy nghĩ :
-Trong trường hợp này, không được tiết lộ điều gì có lợi cho địch. Nhưng theo thiển ý, các cơ quan gián điệp trên thế giới đã trưởng thành đến trình độ có thể ngăn cản kẻ bị bắt che dấu sự thật. Tra tấn khoa học, hóa chất lũng đoạn thần kinh : chỉ riêng hai phương pháp thông thường ấy đã quá đủ, chưa cần nói đến khoa học mổ óc. Vì vậy, nếu chẳng may sa vào tay địch thì người gián điệp đừng hòng ngậm miệng kháng cự cho đến phút cuối cùng. Lối thoát an toàn nhất là tự sát.
-Phải, tự sát là ổn nhất. Tôi nghĩ điệp viên nào cũng có can đảm cắn nát viên xi a nuya khi cần